שן מגאלודון (2002) Carcharodon Megalodon Tooth

שן מגאלודון (2002) Carcharodon Megalodon Tooth

הופיע לפני כ-25 מליון שנה, וחי (Carcharodon megalodon) אימת המצולות, המגאלודון עד לפני כ-2 מליון שנה. גודלו של המגאלודון נתון לוויכוח, אך מרבית החוקרים מסכימים שאורכו של המגאלודון היה כ-20 מטרים, פי שלושה ויותר מגודלו של העמלץ הלבן. גודלו המדוייק של המגאלודון קשה להערכה מאחר וכרישים הינם חסרי עצמות (במקום עצמות יש לכריש סחוסים), ולכן החלק היחידי שנותר מהם כיום הינו שיניים מאובנות. מעולם לא נמצאו חלקים אחרים של המגאלודון, ולכן ניתן רק לשער כיצד הוא נראה. עם זאת, ניתן להעריך על פי גודלן של שיניו (שיניים שנמצאו הגיעו לגדלים של מעל 20 ס"מ) כי כאשר פערה מפלצת זו את פיה, היה גובה מפתח הלוע כ-3 מטרים!

המזון החביב על כרישי ענק אלו היה בעיקר לוויתנים. כאשר לוויתן נטרף על ידי כריש, נתקעו לעיתים קרובות כמה משיני הכריש בעצמותיו של הלוויתן. לכרישים יש בין 3 ל-5 שורות של שיניים, ושן הנופלת מוחלפת בחדשה במהירות רבה, ולאורך חייו מחליף הכריש מאות שיניים. היום, מליוני שנים לאחר מותם של הלוויתנים, מתפוררות לאיטן עצמותיהם ברוח ובגשם, ושיני הכריש שנתקעו בהם משתחררות אל פני השטח.