ארמון המלך
תמונה הבאה
מקדש בודהאת האיזמרגד
תמונה קודמת

Wat Phra Kaeo

תאילנד » בנגקוק

מקדש זה הינו חלק מן הארמון המלכותי, והוא המקום הקדוש ביותר בתאילנד. במקדש יש את כל המאפיינים של מנזר, למעט העובדה כי במקום לא מתגוררים נזירים. המקדש בנוי ממעל 100 מבנים צבועים בצבעים בוהקים, פסיפסים וגגות מצופי זהב, כשהמוקד של המקדש הוא דמות בודהא קטנטנה (בסך הכל כ-60-70 ס"מ בגובהה) הנקראת בודהאת האיזמרגד (Emerald Budha). למרבה ההפתעה, הבודהא לא עשויה באמת איזמרגד, אלא אבן יקרה אחרת (Jade). לדמות זו חשיבות לאומית ודתית רבה ביותר בעיני התאילנדים, והיא מייצגת את כוחו של המלך.

הדמות מוצבת בתוך קופסת זכוכית על מזבח גבוה מעל ראשי המאמינים והמבקרים, והמוני מתפללים מגיעים בכדי לראותה ולהתפלל במחיצתה. כיום נחשבת דמות זו לפסל בודהא הקדוש ביותר בתאילנד, והמלך עצמו הוא זה שמחליף את החלוק אותו לובש הפסל שלוש פעמים בשנה בתחילת כל עונה (החמה, הקרה והגשומה).

הדמות התגלתה לראשונה בשנת 1464, ובדרך גרמה למספר מלחמות עד שהגיעה למקומה הנוכחי. היא נלקחה אל לאוס בשנת 1551, ואז נתפסה מחדש והוחזרה אל תאילנד (שאז נקראה סיאם) בשנת 1778.

הכניסה למקדש דורשת חליצת נעליים. הצילום בתוך המקדש עצמו אסור.
Wat Phra Kaeo