מכרות פוטוסי - בוליביה

מכרות פוטוסי - בוליביה

אחד הדברים המעניינים ביותר לעשות בעיר פוטוסי הוא ביקור במכרות הכסף העתיקים החודרים עמוק לתוך "ההר העשיר" (Cerro Rico). הביקור במכרות הכסף היא בהחלט חוויה בלתי נשכחת. הסיור כולל הרבה חושך, צפיפות ומחנק, ולמי שמפחד ממקומות סגורים הוא בהחלט איננו מתאים.

כיום פעילים במקום עדיין כ-400 מכרות כסף, בהם עובדים מעל 15,000 עובדים בתנאים קשים ביותר, אך כיום לפחות העובדים הינם עצמאיים, ועובדים עבור עצמם במסגרת קואופרטיב. עם זאת, רבים מן הכורים הם ילדים, ותוכלת החיים של כורה ממוצע עומדת על 38 שנים בלבד.

במקומות שונים בתוך המכרות ניתן למצוא פסלים קטנים אותם בונים הכורים מבוץ. הפסלים הם של טיו (Tio) - אל המכרות, והם נוהגים לתת לו מתנות קטנות של עלי קוקה, סיגריות ואלכוהול בכדי לקבל ממנו מעט מזל טוב.

אין ספק שביקור במכרות נותן פרספקטיבה שונה לאור השמש אליו אנו רגילים.